天才少年王小川,18年青春“喂了狗”

文丨惊蛰研究所,作者丨路涵

2003年,随着张朝阳的一声令下,刚刚从清华大学毕业的王小川挂帅组建搜狐研发中心,开发搜索引擎,开始了他和搜狗的前半生。18年后,随着搜狗公司发布公告宣布与腾讯完成合并,搜狗即将从搜狐完全脱离。

今年已经43岁的王小川,大概率不会跟随搜狗加入腾讯,不只是因为腾讯COO是他成都七中的同学任宇昕,加入腾讯意味着他要成为老同学的下属。更因为,将18年青春都奉献给搜狗的王小川,也到了自己的中年时刻。或许他也在暗自思考自己的下半生,究竟该做出怎样的选择。

1、天才少年的“开挂”前半生

王小川的前半生几乎是拿着“杰克苏”的剧本过来的。

在成都四小读小学时,王小川就对计算机表现出了浓厚的兴趣和惊人的天赋,这让同为计算机爱好者的数学老师对他格外重视,经常骑车载他到计算机兴趣小组,还在自己的家里给他开小灶。这也为王小川后来参加信息奥赛夺冠保送清华奠定了基础。


1990年,12岁的王小川以入学考试第一名的成绩,进入成都七中的综合数学实验班。他的同班同学则是从当年成都1700名考生中,数学95分以上的人里面选出来的。其中就有后来的腾讯COO任宇昕、蔚来汽车技术VP庄莉、B站CEO陈睿、滴滴研究院院长何晓飞和蓝标COO熊剑。

王小川也在成都七中遇到了恩师谢晋超。


谢晋超是成都七中1990数学综合实验班的张罗者和数学老师,同时也是在教学中鼓励并倡导计算机发挥作用的名师之一。他在自己的办公室里隔出一半做独立机房,让王小川等种子选手随时上机。在上世纪90年代初期,这样的待遇已经算是非常奢侈了。

当时,谢晋超结识了后来的中科院院士张景中,并且从他的手里揽下在计算机用吴文俊消元法实现初等几何定理的全部机器证明的工作,而年仅16岁中学生的王小川也顺理成章的成了这个三人小组中的一员。

后来,王小川因为这项工作获得了亿利达青少年发明奖,而这个奖的倡议者就是诺贝尔奖得主杨振宁。不光是享受到了被诺奖得主颁奖的荣誉,王小川还因为参与几何定理机器证明,被当时的副总理李岚清接见。


有意思的是,为了准备总理的接见,王小川提前做了很多技术相关的准备,结果没想到被问到了一个“一分钟能打多少字”的简单问题。而这段有趣的经历,或许也为后来搜狗输入法的诞生,种下了一个命运种子。

在王小川对计算机痴迷的那段时间,信息奥赛(即计算机竞赛)刚刚开始兴起,彼时的中国学生在相关竞赛领域还未获得成绩,因此王小川很快就把计算机竞赛作为了自己的一个主要目标。


王小川在信息奥赛上开始一路开挂,很快就拿到了信息奥赛的全国一等奖并且入选了信息奥赛国家队。1996年,18岁的王小川随队参加在匈牙利举办的信息奥赛,和队友们一起拿下了四面金牌和团体第一的好成绩,也因此被点招进入清华大学计算机系。而当时的奥赛国家队队友,还有拼多多前CTO、现任CEO陈磊。

天才少年、被副总理接见、诺奖得主给他颁奖、获得国际奥赛冠军点招上清华……王小川前18年的青春简直如同梦幻一般,让所有人艳羡。而他出色的技术实力也决定了他终究会在互联网行业发出耀眼光芒。

2、从清华园到搜狐

1999年,中国的互联网行业蠢蠢欲动。清华在校生陈一舟、周云帆、杨宁,成立了人人网的前身——ChinaRen网站。当时,陈一舟开出了8000元一个月的兼职工资,硬拉着王小川当上了ChinaRen的技术总监,以兼职身份管着7个员工。

后来,ChinaRen被搜狐收购,技术出众的王小川也因此被张朝阳盯上。当时王小川因为要读研,婉言谢绝了正式加入ChinaRen的邀请。张朝阳则依旧把他视为必须笼络的人才,为王小川继续保留兼职职位,并且向他许诺:" 你上学多久我可以等你,你要多少钱我给你开。"


2003年,王小川刚刚硕士毕业,张朝阳就催他入职。据说张朝阳打了近一个小时的电话,才把王小川请回搜狐。此后的6年里,王小川开启了人生的第二个“开挂”阶段,陆续晋升为技术总监、高级技术总监、副总裁、高级副总裁,直到2009年以31岁的年纪担任搜狐的CTO。但在这期间,王小川却并非顺风顺水。

2003年的中文搜索领域,百度已经显示出一家独大的局面,而百度牢牢把控搜索流量入口肆意涨价的行为让张朝阳十分气愤。于是张朝阳喊来王小川对他说:“给你6个人头,干掉百度。”

2003年的搜狐对上2003年的百度,也算是势均力敌。那个时候的百度远没有后来巅峰时期那么强大,而刚刚靠SP增值服务赚到第一桶金的搜狐也是底气十足。不过,张朝阳仅仅给出的“6个人头”的资源,并没有给王小川带来太多的支持。王小川后来在接受采访时曾提到,他重组技术团队时,“连个会写C语言的都没有。”

为了补充战斗力,王小川盯上了清华计算机奥赛集训队的学弟。他用6个人的人力成本,拉来了12个兼职程序员,耗时11个月,在2004年8月3日正式推出了搜狐的搜索引擎——搜狗。在王小川的要求下,搜狐通过收购图行天下为搜狗引入了丰富的地图数据,在国内率先推出了地图搜索功能,占得搜索领域的一线先机。


2006年,搜狗又推出了搜狗输入法,凭借拼音输入、联想词和多样的输入法皮肤,立刻火爆网络。三年后,搜狗输入法的用户使用率已达79.7%,也算是在另外一个赛道实现了张朝阳“干掉百度”的愿望。

不过,英雄所见却不一定相同。2008年,搜狐成为了北京奥运会官方新闻网站。当时的张朝阳把视频当做了主要方向,而王小川却一心想做浏览器。两人的感情开始出现第一次危机。有一天,一个人突然走进王小川的办公室对他说,“老张亲口跟我说,搜索以后你不用管了,由我负责”。

昔日的“眼里西施”突然被安排了一个闲职。换作是一般人,一定立刻拍屁股走人,“此处不留爷自有留爷处”。但王小川毕竟是“天才”。他直接住进了办公室,又从清华拉来两个学弟,硬是在2008年力推搜狗浏览器上线。

借着北京奥运的流量红利,搜狗浏览器迅速跃居国内浏览器使用率前三。连带着搜狗搜索的各项数据也迅速增长,甚至一度带动搜狐整体业绩的直线上升,搜狐的股价也受此影响不断被抬高。

很快,王小川就又坐回了搜狗CEO的位置。

3、一救“狗命”,力挽狂澜

传说百度曾在2009年邀请王小川出任CTO,但是王小川要求“入职就要收购搜狗搜索”,因此最终双方都未能如愿。谁能想到,如日中天的百度,举足轻重的CTO职位,这些在王小川的面前竟然毫无吸引力。

王小川在接受《中国企业家》采访时,说过这么一句话,“我的性格里有一面,是对世事变化懒得应对近乎迟钝”。但是王小川的迟钝只体现在对待名利上。对于搜狗,他始终敏感。

2010年,谷歌退出中国,空出20%-30%的市场份额。看到机会的周鸿祎动了进军搜索的念头,他开始频繁接触张朝阳,想从搜狐买下搜狗的全部所有权。但是王小川始终不答应。

讲道理,对比浑身浪漫主义情怀的张朝阳,周鸿祎的勤奋和实干精神更符合王小川的行事风格。而且2010年的360刚刚打完“3Q大战”,风头正盛。更重要的是,此时的张朝阳依旧对视频业务念念不忘,对搜索业务漠不关心。而周鸿祎的眼里对搜狗则是有一万个满意。这时的王小川其实已无比煎熬。


王小川自然也有拒绝360的理由。他花了17年从零开始,才有了后来团队完备、架构稳定的搜狗,如果真如周鸿祎所提议的那样双方联合成立搜索公司,王小川不知道又要在花多少年做着从零到一的事情。而且在王小川的眼里,360毕竟是野路子,在本性上王小川无法接受和满身匪气的周鸿祎共事。

奈何王小川所说的万般理由比不上百亿美金有说服力。眼看着张朝阳就快要被周鸿祎“拿下”,王小川连夜买了火车票去杭州找马云。


“天才”处理事情的方式总是很独特。王小川觉得张朝阳无非是要钱,那就找个比周鸿祎更好的投资人,断了张朝阳将搜狗卖给360的念想。巧合的是,此时的阿里刚刚和百度闹翻,打算自建搜索引擎。于是送上门的王小川和马云面谈了40分钟,拿到了阿里巴巴的投资。

2010年8月9日,搜狐与阿里巴巴联合召开发布会宣布:阿里巴巴与搜狐已达成一致,双方将成立合资公司共同发展搜狗,王小川出任新合资公司CEO。当天中午,王小川发了一条微博:“搜狗分拆,阿里注资,种瓜得瓜,种豆得豆。”已经能够独立执掌搜狗的王小川,满目都是对未来的憧憬。

4、再救“狗命”,难掩遗憾

对于搜狗来说,阿里除了钱以外什么都给不了——既没有业务可以融合,阿里自己平台上的流量也不够用。坦白说,阿里注资搜狗单纯是做给百度看,告诉百度“此花不开彼花开”。而周鸿祎也从未完全放弃对搜狗的想法。

2013年,阿里与百度和解,搜狐也在这一年用 2580 万美元从阿里手中买回了 10%的搜狗股权。此时的张朝阳也已经“超然度外”了,而周鸿祎带着已是百亿美金企业的360,再度找上了张朝阳。这次他开出的条件是彻底整合搜狗,让张朝阳成为360的大股东。

这样的条件,张朝阳难以拒绝。王小川又慌了。

其实当时百度也在联系王小川,希望可以把搜狗的整个团队带走。面对自己一手带大的搜狗,王小川终究不舍。而且当时百度将更多的注意力放在了移动互联网一端,对于市场份额只剩12.7%的搜狗,百度并没有足够重视。

眼看搜狗马上要改姓周,王小川只好故技重施,通过成都七中的同学——腾讯COO任宇昕联系上了刘炽平,找到了马化腾。拿到了腾讯的投资。

江湖传言,王小川在首都机场接到了张朝阳的电话,电话里张朝阳通知他一小时后会五道口开会,否则立刻免职。在回公司的路上,王小川花了一个小时的时间,说服了刘炽平和马化腾,再度避免了搜狗落入360手中。


2013年9月,腾讯宣布4.48 亿美元战略入股搜狗,成为搜狗第一大股东。搜狗除了能继续保持独立,还接盘了腾讯搜搜和QQ输入法,并在搜狗独家上线了微信搜索功能。搜狗也从此打上了腾讯系的标签。

此后不久,周鸿祎无意再关注搜索业务,他甚至还略带愤懑地在微博里写道:“原来搜狗不姓张而姓王。”

腾讯入股之后,王小川和搜狗迎来了新的高光时刻。2017年8月搜狗在美国上市,关于王小川“不上市不结婚”的传言也演变成一种幸福的调侃。后来几年,搜狗的财报数据也一直保持盈利:2018年,全年营收11.2亿美元,净利润 1.13亿美元。2019年,搜狗营收11.7亿美元,净利润1.05亿美元。但是随着移动互联网的快速发展,搜狗似乎已经停下了前进的脚步。

王小川曾在上市后喊出在移动搜索赛道上3年追平百度的口号,但即便是背靠腾讯这棵大树,这个目标最终也未能达成。而搜狗作为一家互联网公司,92.37%的营收依赖于搜索广告的盈利模式也让它如履薄冰。

2020年的疫情导致全球广告预算出现大幅缩减,搜狗深受影响,前三季度合计净亏损 7430 万美元。不到一年时间,搜狗已经从一家年净利润1亿美元的公司,变成了一家亏损的企业。

看着移动互联网的蓬勃发展,王小川也一时拿不出好的解决方案。眼看着搜狗连连亏损,张朝阳又动了卖掉搜狗股份的想法,这次腾讯掌握了主动权。

2020年7月搜狗宣布,腾讯拟以现金收购搜狗未被腾讯持有的所有股份。

2020年9月搜狗发布公告:双方已就私有化交易达成最终协议。

2021年7月13日,国家市场监管总局无条件批准了腾讯收购搜狗股权案。

2021年9月24日凌晨,搜狗公司发布公告宣布与腾讯完成合并。

李彦宏曾经谈论搜索业务时说道:“搜索不是有钱就做得好的,否则应该是微软的搜索最好。”但另一个事实是,没有钱是绝对做不好搜索的,否则王小川和搜狗也不至于迎来今天的结果。

王小川在搜狗一干就是18年,亲历了搜狗的潮起潮落。在中国互联网行业里,王小川可能是在同一家公司里待的时间最长的。有人说王小川18年的青春“喂了狗”,只换来5% 的股权,还至今未婚,实在有点不划算。多少天赋、能力不如他的,都踩着互联网和资本的东风扶摇直上。王小川这样的天降英才,理应拥有更加传奇的成功人生。

但是在王小川本人看来,事情可能没有外界想象的那么糟。人到中年的他,也学会了放下。彻底融入腾讯体系的搜狗,说不定也会迎来新的开始。

岁月钩沉,天才少年或许也会在某个夜晚回忆自己在成都七中的日子,想起自己梦开始的地方。然后带着所有的意气风发、壮志满怀投入到后半生的新方向。毕竟,即便两鬓已生华发,他还是那个“天才少年”。

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